大角羊“众包”觅食

  如果你是一个饥饿的人,你很可能仍是幸运的:像Yelp这样的众包应用可以帮助你在紧要关头找到食物。但是如果你是一只大角羊呢?一项新研究揭示了这些食草动物是如何得到食物的,即使它们的“餐馆”已经从一个地方转移到另一个地方。

  每年春天,绿色植物“海浪”涌过温带,嫩草从南到北,从低海拔到高海拔逐渐生长。长期以来,生物学家一直在争论,这些图画是否在成群的食草动物出生时就印在了它们大脑中,或者它们是否必须从同伴那里学习觅食路线。

  为了找到答案,科学家研究了3群食草动物的季节迁移轨迹:几个世纪以来一直生活在同一地点的大角羊,以及10至110年间曾从别处迁移到目前栖息地的羊和麋鹿,还有刚到新草场不久的羊。

  研究人员给这些动物配备了GPS项圈,在它们迁徙过程中跟踪其运动,并将数据与卫星结果显示的植被丰富区进行比较。

  他们发现:第一组动物擅长追随不断新生的绿色浪潮;而第二组的羊和麋鹿追随嫩芽的成功程度各不相同;第三组的动物根本没有迁徙,而是吃了它们能吃到的东西。

  研究人员在近日出版的《科学》上报道说,第二组的行动最能说明问题:羊或麋鹿在这些新地点的时间越长,它们就越能更好地追随绿色浪潮。

  此外,研究人员还发现,其他因素,如拥挤、栖息地丧失或天敌的增加,并没有强烈影响迁徙趋势,这表明知识本身,无论是从别人那里学习,还是从经验中获得,都帮助羊群弄清新草的增长。

  研究人员认为,文化在食草动物如何找到食物方面起着至关重要的作用,一旦这种知识消失了,可能需要几十年才能重新浮出水面。(鲁亦)

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